ГородСиэтл 

Обзор аудио интерфейса Tone Port UX2 от Line 6

Line 6 Tone Port UX2
Line 6 Tone Port UX2

Через несколько лет после релиза интерфейса GuitarPort, компания Line 6 представила новое поколение USB гитарных процессоров – серию Tone Port. Первыми моделями этой серии были аудио интерфейсы UX1 и UX2, каждый из которых имел аппаратно реализованный интерфейс подключения и программно реализованный набор моделей усилителей, кабинетов и гитарных эффектов. Особенностями Tone Port стало наличие микрофонных XLR входов с фантомным 48 В питанием, и, в случае Tone Port UX2, наличие цифрового выхода S/PDIF.

Дизайн аудио интерфейсов Tone Port позволил UX1 и UX2 занять компромиссное место между полноценными аппаратно реализованными процессорами эффектов и программными плагинами. Гитара подключается в самый обычный jack вход Tone Port, после чего гитарный сигнал через USB интерфейс попадает в Ваш компьютер, где уже обрабатывается программой GearBox. После обработки сигнал может быть направлен для записи в какой-нибудь аудио редактор и послан обратно в Tone Port для вывода на колонки.

Такая конфигурация аппаратных и программных средств позволила минимизировать время задержки сигнала при воспроизведении в колонках. Аудио интерфейсу Tone Port UX2, обладающему цифровым выходом, собственно и посвящен этот обзор. Информацию же о UX1 вы можете найти здесь.

Передняя панель Tone Port UX2

Передняя панель Line 6 Tone Port UX2

На передней панели Tone Port UX2 расположены 2 микрофонных XLR входа и кнопка, предназначенная для подачи фантомного питания. Pad переключателей нет. Также на передней панели аудио интерфейса расположены 2 инструментальных jack разъема: Normal с высоким сопротивлением для подключения гитары с обычными пассивными датчиками, и Pad разъем с низким сопротивлением для подключения гитары с активными датчиками.

Два аналоговых VU индикатора подсвечиваются, когда аудио интерфейс подключен к USB порту, и, в зависимости от настроек GearBox, могут показывать входной, send, мониторный или выходной уровень сигнала. Индикаторы не имеют какой-либо шкалы, только min и max деления. Также на передней панели Tone Port UX2 имеются два светодиода для каждого из индикаторов, которые загораются при пиковых значениях уровня сигнала. Помимо всего этого, на передней панели расположен jack разъем для подключения наушников.

Задняя панель Tone Port UX2

Задняя панель Line 6 Tone Port UX2

На задней панели Tone Port UX2 расположены два небалансных линейных jack входа для подключения линейных сигналов, например сигнала с микшера или синтезатора. Рядом расположены еще два jack разъема для подключения футсвичей. Также на задней панели можно найти еще один стерео jack разъем для подключения стерео колонок или мониторов, и пару балансных выходных jack разъемов.

Цифровой выход S/PDIF работает в двух режимах: 24-битном кодировании при частоте дискретизации 44,1 кГц, и в режиме 24-битного кодирования при частоте 48 кГц. Line 6 заявляют, что Tone Port UX2 может работать на частоте 96 кГц, так как аудио драйвер позволяет оцифровывать аудио сигнал на этой частоте. Но S/PDIF выход работает только на частотах 44,1 и 48 кГц. Я был бы рад, если бы UX2 реально работал с частотой дискретизации 88,2 или 96 кГц, но это не так.

К сожалению, если Вы подключите к S/PDIF выходу UX2 другое цифровое устройство, то они не синхронизируются, потому как в аудио интерфейсе от Line 6 не предусмотрена возможность синхронизации. Тем не менее, Вы можете подключать Tone Port UX2 через цифровой выход к автономным записывающим устройствам, DAT или другим подобным устройствам.

На верхней крышке корпуса UX2 расположено 4 регулятора. Gain регуляторы микрофонов дают Вам возможность изменять чувствительность в диапазоне 50 дБ. Рядом с разъемом для наушников расположен регулятор громкости этих самых наушников. Сразу за ним находится ручка регулирования выходного уровня сигнала, связанная с аналоговыми индикаторами уровня на передней панели.

Программа GearBox

Программа GearBox от Line 6

GearBox по сути является центром управления аудио интерфейсом Tone Port UX2 от Line 6. Вся обработка аудио сигнала происходит внутри GearBox. Сигналы, попадающие в UX2, посылаются напрямую в GearBox. После обработки сигналов программой они назначаются на аудио драйвер UX2 и потом непосредственно на аналоговый выход. Аудио драйвер имеет 4 посыла и один стерео возврат. Аудио редактор, который Вы используете для записи (будь то Ableton Live 4 Lite, поставляемый вместе с GearBox, или какая-либо другая студия), определяет эти четыре посыла GearBox как входные устройства, с которых будет производиться запись.

Схема UX2 вывода сигнала на мониторы, названная ToneDirect monitoring, позволяет Вам без задержки услышать Ваш гитарный сигнал после обработки его программой GearBox, но перед тем, как сигнал поступает в колонки, сначала он проходит через аудио редактор. Время задержки сигнала не на столько мало, как и у полностью аппаратно реализованных процессоров эффектов, но оно вполне приемлемо (на моей системе это 10 миллисекунд).

GearBox позволяет Вам назначить входные сигналы с UX2 в различных комбинациях. Вы можете включить два микрофона и инструмент в линейный вход, одну гитару и один микрофон, или подключить поодиночке гитару, микрофон или какой-нибудь инструмент в линейный вход. Но Вы не можете одновременно использовать оба инструментальных входа. Если Вы подключите одновременно два инструмента в Normal и Pad входы, то работать будет только Normal вход.

Подключая одну из комбинаций двух источников сигнала, Вы можете выбрать режим Dual Mono, при котором GearBox будет обрабатывать каждый сигнал отдельно. Один сигнал будет посылаться на 1 и 2 посылы, второй сигнал – на 3 и 4 соответственно. Жаль, что в программе GearBox нет программно реализованных возвратов, чтобы можно было обрабатывать дорожки из аудио редактора прямо в GearBox.

В GearBox предусмотрены кнопки для того, чтобы назначить обработанный сигнал обратно в Tone Port UX2, либо назначить его в аудио редактор для записи, и общий регулятор громкости. Также есть кнопка boost, которая на 18 дБ усиливает сигнал, подаваемый в аудио редактор. Когда уровень громкости сигнала, записывающегося в аудио редакторе, слишком низок, его можно четко отстроить, усиливая этой кнопкой на 18 дБ сигнал и понижая уровень записи. Также достаточно полезной является кнопка Mute Line Outs, которая отключает сигнал, выходящий из GearBox в аудио интерфейс UX2.

Другой приятной особенностью GearBox является алгоритм, понижающий гул, который включается кнопкой Learn. Хотя мое оборудование, которое я подключал к Tone Port UX2, не создавало много шумов и гула, все же этот алгоритм сделал звук немного чище.

Подключение

Если Tone Port UX2 – единственное аудио устройство, присоединенное к Вашему компьютеру, тогда Вы можете подключить к нему свои колонки и прослушивать все звуки через него. Если же Ваши колонки уже подключены к другой саундкарте, Вы можете подключить выходы UX2 на вход этой саундкарты и таким образом выводить сигнал с UX2 на колонки. В моем случае мониторы подключены к аудио интерфейсу RME Fireface 800, так что я просто подсоединил UX2 к Fireface через цифровой S/PDIF.

GearBox позволяет Вам настроить подключенные к UX2 футсвичи. Вы можете назначить обоим футсвичам управление либо GearBox, либо Вашим аудио редактором, или же Вы можете каждым футсвичем управлять работой каждой из программ отдельно. Когда речь идет об управлении GearBox футсвичем, то Вам предоставляется возможность задавать темп (функция tap), включать или выключать эффекты в GearBox, активировать тюнер, дополнительные настройки, либо же мютировать один или сразу все посылы.

Когда же Вы с помощью футсвичей управляете аудио редактором, каждый из футсвичей может быть настроен на посыл различных MIDI команд, Mackie Control или MIDI Machine Control команд. Когда футсвичи используются таким образом, Tone Port UX2 определяется в Вашем аудио редакторе как MIDI вход или управляющий вход, в зависимости от того, как Вы настроите футсвич в GearBox. Просто выберете его как контроллер или MIDI, и Вы сможете использовать футсвич с Вашим аудио редактором.

Вообще Line 6 не комплектует Tone Port UX2 печатной документацией. Но много полезной информации доступно в меню Help программы GearBox и на сайте Line 6.

Звучание

В GearBox есть десятки моделей классических усилителей, динамиков, педалей эффектов и даже микрофонных преампов. Много этих моделей позаимствованы из гитарного процессора Pod XT. Эффекты нельзя свободно добавлять в цепь, но большинство из них имеют пре- и пост- переключатели, чтобы их можно было вставить до или после эмуляции динамика. Пользователю также предоставляется возможность приобрести экстра пакет эффектов от Line 6, который включает в себя оставшиеся эффекты от Pod XT, или пакеты классических моделей усилителей, метал усилителей и дополнительные модели эффектов.

Line 6 предоставляет широчайший диапазон моделей эффектов, начиная с простеньких и заканчивая просто превосходными, и Tone Port UX2 с программой GearBox не исключение. Из классических усилителей, предлагаемых GearBox, мне больше других понравились модели Plexi и Brit J-800. Гораздо меньше я впечатлился моделями Fender, которые мне показались более унылыми, чем настоящий усилитель Fender, обладателем которого мне довелось быть. Но вот что мне действительно понравилось, так это оригинальные модели от Line 6, такие как Chemical X и Spinal Puppet.

Модели преампов в GearBox разработаны, как не трудно догадаться, для использования с входным микрофонным сигналом. Обладают приятным теплым звучанием и окрасом, но не ожидайте, что они будут звучать как Neves или Avalons.

Что же касается пакета дополнительных моделей усилителей Metal Shop collection, таких как Bomber Uber и Diety, то они звучат достаточно четко и в то же время плотно, но при этом все же сохраняют характер звучания гитары. Из пакета FX Junkie меня особенно вдохновил эффект Phaze Eko, а также фленжеры и хорусы.

Выводы

У аудио интерфейса Tone Port UX2 есть много плюсов. Он не дорогой, предоставляет множество цифровых возможностей, программа GearBox проста в использовании, а коллекция моделей усилителей, динамиков и эффектов звучит хорошо и плотно. Несомненно, есть также несколько опций, которые я хотел бы видеть в Tone Port UX2, но их там нет, а именно цифровой вход S/PDIF, регуляторы чувствительности на инструментальных входах. Но при такой цене, как у Tone Port UX2, трудно требовать большего.

Если Вы ищете себе относительно недорогой USB аудио интерфейс, который бы включал в себя инструментальный и микрофонный процессоры эффектов, то я бы Вам посоветовал рассмотреть Tone Port UX2 от Line 6 в первую очередь.

line 6, аудио интерфейс, gearbox, tone port

Рейтинг:  5 / 5 Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна