ГородСиэтл 

Обзор аудио-интерфейса Tascam US1641

Аудио-интерфейс Tascam US1641
Аудио-интерфейс Tascam US1641

Если вы, всего на всего, хотите иметь возможность одновременно записывать большое количество входных сигналов на ваш персональный компьютер, при этом не хотите переплачивать за дополнительные привилегии, то, возможно, интерфейс Tascam US1641 – это именно то, что вы ищете.

Tascam US1641 - это очень удобный в применении аудио и MIDI интерфейс, который позволяет записывать в формате 24-bit/96kHz, имеет стандартный MIDI вход/выход и соединяется с вашим ПК посредством интерфейса USB 2.0. Устройство выполнено в прочном металлическом корпусе (шириной 19 дюймов), занимающем один слот рэковой стойки. В корпус встроен собственный источник питания, что весьма нечасто встречается в аудио интерфейсах этой ценовой категории. В комплекте с интерфейсом поставляется основной шнур питания, USB кабель для подключения устройства к ПК, CD-ROM диск, содержащий драйвера и документацию в электронном виде.

Аудио-интерфейс Tascam US1641

Распечатанная версия руководства пользователя также прилагается. Вместе с этим в коробке вы найдете еще два диска: CD, на котором находится установочный файл виртуального инструмента Tascam's CV Piano, и DVD, на котором находится установочный файл программного пакета Steinberg's Cubase LE 4.

Установка

Подготовка интерфейса Tascam US1641 к работе очень проста. В первую очередь необходимо установить драйвер устройства на ваш ПК. На сегодняшний день драйвера поддерживают операционные системы Windows XP и Vista, однако, только 32-битные версии, также Mac OS X (Tiger and Leopard). После установки драйверов вам будет предложено посетить сайт компании Tascam для того, чтобы обновить драйвера устройства и программное обеспечение до последней версии. Именно это я и сделал в первую очередь. При установке драйверов на ваш компьютер будет установлено программное обеспечение «Control Panel» (панель управления), которое предоставит доступ к основным настройкам устройства:

- Audio Performance - это меню предоставляет возможность регулирования временной задержки сигнала (latency) между наибольшим (highest) и наименьшим (lowest) значениями;
- Sample Clock Source – в этом меню необходимо выбрать источник тактирующего сигнала между «automatic» (подразумевается внешний сигнал тактирования) и «internal» (внутренний источник тактирования);
- Digital Output Channels - это меню предоставляет возможность переключения выходного цифрового канала между «line out 1&2» и «line out 3&4»;
- Digital Output Format – это меню предоставляет выбор формата выходного цифрового сигнала (S/PDIF или AES/EBU).

Аудио-интерфейс Tascam US1641

В операционной системе Mac OS параметры закладки Audio Performance могут быть недоступны, поэтому выставлять необходимые вам параметры придется внутри используемого вами аудио приложения. Панель управления устройством также отображает текущую версию программного обеспечения на вашем ПК. Тестовый образец интерфейса Tascam US1641 прибыл с программным обеспечением версии 1.0, поэтому я решил сразу же обновить его до версии 1.02, которая была доступна на официальном сайте. Процесс обновления прост до безобразия. Вам будет необходимо все лишь нажать на кнопку обновления и отключить устройство от шины USB, когда этого потребует программа обновления. Когда вы подключите обратно ваше устройство, то панель управления отобразит уже обновленную версию программного обеспечения. Автоматичность процесса обновления меня очень порадовала, в сумме, весь процесс занял не более минуты.

Примечание

В руководстве пользователя имеется небольшое предупреждение, которое гласит, что материнские платы, USB интерфейс которых реализован на контроллерах Nvidia , не смогут предоставить оптимальное быстродействие и производительность при прохождении аудио потока через USB 2.0, что приведет к появлению артефактов при воспроизведении. Техническая поддержка Tascam предлагает решить проблему путем увеличения размера буфера приложения (в таком случае и задержки) или использования внешней USB 2.0 карты. Увы, эта проблема не решается простым обновлением драйверов. Будьте внимательны! Перед покупкой проверьте производителя своего USB контроллера.

Также необходимо акцентировать то, что интерфейс US1641 поддерживает только интерфейс USB 2.0. Физически его, конечно же, можно подключить к более старому формату USB 1.1, однако не рассчитывайте на то, что устройство заработает. Tascam заявляют, что протокол USB 2.0 поддерживает скорость передачи данных 480 миллиона бит в секунду (mbps), что больше чем у протокола Firewire (400 mbps) или USB 1.1 (12 mbps).

Операционная система будет взаимодействовать с устройством как с мульти-протокольным. Это означает, что есть возможность обрабатывать выходные аудио потоки по средствам разных протоколов, например, ASIO и WDM, одновременно. Это означает, что у вас будет возможность одновременно работать в приложении, использующем драйвера ASIO (например, Ableton Live) и в другом приложении, использующем драйвера WDM (например, Sonar).

Подключение

Tascam US1641 предоставляет 14 аналоговых входа и два цифровых канала, что в сумме дает 16 входных каналов. Десять аналоговых каналов расположены на передней панели, из них 8 реализованы на балансных микрофонных входах XLR и 2 на 1/4’ разъемах типа Jack, которые имеют переключатели между балансным линейным и небалансным инструментальным режимами. Разъемы XLR разделены на две подгруппы (1-4 и 5-8), для каждой подгруппы есть возможность подачи фантомного питания, т.е. индивидуальное включение или выключение фантомного питания для каждого канала – отсутствует.

Для регулирования уровня входного сигнала на передней панели расположены 10 поворотных ручек, которые позволяют регулировать уровень входного сигнала от -2dBu до -58dBu для восьми каналов XLR, и от +4dBu до -42dBu для каналов, реализованных на разъемах типа Jack. Для каждого канала имеется индицирующий светодиод. Светодиод горит зеленым светом, когда входной сигнал достигает уровня -30dBFS и горит красным , когда сигнал превышает уровень -2dBFS.

Рассматриваем переднюю панель далее. Также на ней расположен выход для наушников, реализован на стандартном разъеме 1/4' jack. Радом с ним находятся два регулятора – общий регулятор уровня и регулятор мониторного уровня. А также рядом расположена поворотная ручка «mix», которая регулирует баланс сигналов, посланных на выход для наушников. В крайнем левом положении этой ручки на выход для наушников будет подам микс из сигналов на аналоговых входах. В крайнем правом положении это ручки – будет подан сигнал из вашего аудио приложения через USB интерфейс. В среднем положении можно получить микс этих двух источников сигнала с аппаратной нулевой задержкой входов.

Следующие четыре аналоговых входа расположены на задней панели. Это балансные входы линейного уровня, реализованные на разъемах TRS 1/4' jack. Входной уровень настраивается в пределах от -10dBv до +4dBu. Оставшиеся два канала – цифровые (два стерео канала S/PDIF на разъемах RCA).

Количество выходов немного меньше, но выбор все же есть: цифровой стерео выход S/PDIF, четыре аналоговых выхода на разъемах TRS 1/4' jack, работающих в стерео парах, а также еще одна дополнительная пара мониторных выходов. И наконец-то, стандартный USB порт и два MIDI разъема (один вход и один выход).

Большое количество входных каналов, реализованных на разных разъемах, позиционирует Tascam US1641 как отличный выбор для реализации домашней или небольшой project-студии. US1641 будет отличным помощником при записи музыкального коллектива вживую. Например, вы можете снять ударную установку с помощью четырех микрофонов, два микрофона использовать для записи гитарных усилителей, по одному входу для бас гитары и клавишных инструментов, подключенных через direct box и один микрофонный вход для лидирующего вокала. Даже с таким набором у вас еще останутся аналоговые входы для дополнительных функций.

Аудио-интерфейс Tascam US1641

Чего не хватает Tascam US1641 – так это многоканальных цифровых возможностей. Стерео канал S/PDIF, конечно же, полезен, но он не сможет обеспечить интерфейс, например, с многоканальным записывающим устройством ADAT. Да и MIDI каналов могло быть больше, чем один. Если вы собираетесь работать с множеством внешних MIDI устройств, то US1641 вряд ли будет вашим кандидатом №1.

Рассмотрим, какое же программное обеспечение идет в комплекте с интерфейсом. Ключевой фигурой является программный пакет Steinberg's Cubase LE 4. Это урезанная версия известного секвенсора, которая предоставляет 48 аудио дорожек для записи, поддерживает разрешение 24 бита и частоту дискретизации 95 кГц. Также 64 MIDI дорожки, возможность подключения VST инструментов и плагинов. Установка Cubase LE 4 оказалась реализована очень неуклюже. Не вдаваясь в подробности, скажу, что система защиты от копирования «Syncrosoft» занимает много времени и очень медленно работает. Думаю, было бы намного удобнее, если бы устройство само по себе являлось защитным ключом (без подключенного устройства программа не запускалась бы).

Следующий лот в подборке ПО - это виртуальный инструмент Tascam's CV Piano, который основывается на семплере GVI, разработанном этой же компанией. Это простой в использовании и приятный по звучанию виртуальный инструмент, моделирующий игру на фортепиано. Реализован в форматах VST и RTAS. Однако устанавливается только под операционной системой Windows (Мас версии нет).

В работе

Tascam US1641 это все-таки 16 каналов! Это именно то число дорожек, которые вы можете записать на свой ПК одновременно, в зависимости от возможностей вашего ПК (размер жесткого диска, частоты процессора и объема оперативной памяти). В спецификации US1641 указаны минимальные системные требования: для ОС Windows это процессор Pentium 4 или AMD Athlon частотой 1,4 ГГц или быстрее, как минимум 512 Мб RAM (чем больше – тем лучше) и 1 ГГб или более свободного места на жестком диске. Для ОС Мас требования практически такие же: процессор Core Solo частотой 1 ГГц или 1,5 ГГц минимум, версия Мас ОС 10,4 или более поздняя. В обоих случаях необходимыми являются наличие DVD-ROM привода и активного подключения к интернету (для установки и активации пакета Cubase LE 4).

Тестирование US1641 я проводил на своем ПК (Pentium dual-core 1.8GHz, 1GB of RAM). По сегодняшним меркам это компьютер среднего класса. Однако Tascam US1641 не стал привередничать и работал отлично при таких характеристиках. Устройство легко поддерживает задержку входных сигналов около 4 миллисекунд, что делает мониторинг входных сигналов очень комфортным.

Я быстро создал в Cubase множество дорожек для записи и с легкостью назначил каждой дорожке свой вход интерфейса US1641. При одновременной работе всех 14 аналоговых канала было обнаружено небольшое шипение. Однако это не избыточный шум. Обнаружить его можно было только при прослушивании в наушниках. Решить эту проблему удалось, немного уменьшив уровень входного сигнала на нескольких каналах с помощью поворотных ручек на передней панели.

Одновременная многодорожечная запись (16 сигналов на разные дорожки) с разрешением 16 бит и частотой дискретизации 44,1 кГц не выявила никаких проблем. Добавление эффектов, конечно, понемногу усиливало нагрузку на процессор и на скорость работы драйвера ASIO, однако вовсе некритично. После переключения в режим 24 бита/ 96 кГц, устройство потребовало больше ресурсов от ПК. Несмотря на то, что никаких проблем не было замечено, я начал подумывать об увеличении размера буфера и уменьшения количества эффектов, работающих в реальном времени.

Обобщая, я пришел к выводу, что звучание Tascam US1641 чистое, приятное, а запись и проигрывание не выявило никаких ошибок или сбоев драйверов. Единственным небольшим недостатком можно отметить то, что при включении и отключении фантомного питания для микрофонных входов вызывает неприятный треск из мониторов. Не слишком громкий, чтобы нанести физические повреждения динамикам, но все же… В целом, US1641 очень прост в использовании. Подключение и переключение микрофонов или других источников выполняется просто благодаря разъемам, расположенным на передней панели. Даже если вы не собираетесь использовать все каналы одновременно, вы можете рассматривать US1641 как простую коммутационную панель, подключив к ней все возможные каналы, а в программном обеспечении назначать именно те, которые требуют записи в данный момент.

Еще один небольшой отрицательный нюанс: все поворотные ручки, расположенные на передней панели сделаны из пластика в стиле хромированного металла, который немного скользкий на ощупь. Также, чересчур близкое расположение ручек может привести к некоторому дискомфорту.

Выводы

Tascam US1641 это многофункциональный аудио MIDI интерфейс, реализованный в небольшом прочном корпусе. Он может составить конкуренцию многим более дорогим моделям. Если у вас стоит задача многоканальной записи, и при этом в качестве источников вы хотите использовать микрофоны (с фантомным питанием или без), то US1641 – ваш кандидат №1. Интерфейс очень прост и стабилен в обращении и имеет привлекательную цену. Не смотря на то, что Tascam US1641 не привносит ничего уникального, у него не так уж и много конкурентов в его ценовой категории. А опыт компании Tascam в создании подобных устройств – это еще один плюс.

midi, аудио интерфейс, tascam

Рейтинг:  5 / 5 Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна